Gerard Schijf viert veertigjarig jubileum

HAREN

Deze week staat in de rubriek De Ontmoeting, de ontmoeting met Gerard Schijf (65) uit Haren centraal. Ik spreek met hem over zijn veertigjarig jubileum als architect en partner van Team 4 Architecten.

In 1976 kwam Gerard Schijf vanuit Delft naar het noorden om een sollicitatiegesprek te ‘oefenen’. Hij was net afgestudeerd en verkende zijn kansen in het verre Noorden. In Groningen zochten ze een jonge ambitieuze architect. Hij waagde de gok en werd aangenomen. Eerst woonde hij twee jaar in een huurhuis in Eelde en verhuisde in 1978 naar Haren, waar hij nog steeds woont. Hoewel Gerard als broekie binnen kwam bij de toen net vier samengevoegde architectenbureaus uit de stad, werd hij een half jaar later mede-directeur van de club. Ondertussen is hij 40 jaar actief als architect en werkt hij succesvol samen met 20 medewerkers en zijn huidige drie partners: Tjalling thoe Schwartzenberg en Hohenlansberg, Gerrit Andela en Emile Koopmans. Begonnen in vier herenhuizen in het Zuiderpark Groningen, momenteel gevestigd in ‘Hete Kolen’, Europapark Groningen. De oude kolenmuur, die de dans van graffiti niet heeft ontlopen, markeert de relatie met het verleden. Op het terrein van de op kolen gestookte Hunzecentrale ontwikkelde Team4 het gebouw‘Hete Kolen’. Knal oranje,zoals ooit de vlammenwaren, duidelijk afstekend bij de donkere basaltblokken. Aan de kade langs het Oude Winschoterdiep meerden in vervlogen tijden de kolenschepen aan om de kolen over de kolenmuur te takelen. “Het verhaal van deze unieke historische plek wilden we terug laten zien in het ontwerp”, legt Gerard uit. “De architecten van Team4 ontwerpen vanuit de situatie, vanuit de locatie”. Vandaar ook dat Hete Kolen zo goed past in zijn (historische) omgeving, maar wel oogt als een creatie anno nu. Boven Team 4 Architecten zijn 132 studio’s voor jongeren gerealiseerd. Op de locatie naast Hete Kolen gaat Team 4 in de nabije toekomst nog vier appartementencomplexen realiseren. Hoe heb je je jubileum gevierd? Schijf: “Vier dagen voor het eigenlijke jubileum werd ik door mijn compagnons verrast op een borrel met de medewerkers op kantoor, een tour per stretched-limousine en een heerlijk diner met partners in een sterrenrestaurant. Ik dacht dat mijn collega’s niet in de gaten zouden hebben dat ik 40 jaar bij het kantoor was. En ik wou er natuurlijk niet zelf over beginnen. Dus het was een mooie verrassing voor mij dat ze er wel aan gedacht hadden en dat ik zo in het zonnetje werd gezet”. Schijf is al 40 jaar betrokken bij alle gebouwen van het woonzorgcentrum “de Dilgt”. Schijf: “De Dilgt is zo ontworpen dat het ‘passend bij Haren’ is. Als je nu op de Dilgtweg naar het complex kijkt, heb je een mooie blik op het weidse terrein. “De eerste dag op kantoor, veertig jaar geleden, kreeg ik een verbouwinkje onder handen in De Dilgt, dat was al heel wat”. Team 4 is ook al 40 jaar actief voor Beatrixoord. Momenteel werkt Schijf aan de bouw van een nieuwe hoofdentree. Wat is een uitdaging in het vak? Schijf: “Dat de wensen van de opdrachtgever en het budget samenkomen, dat het gebouw de mensen aanspreekt en dat het functioneert. De communicatie met de opdrachtgever is echt heel belangrijk”. Wat is het mooiste aan dit vak? “Dat het een combinatie is van creativiteit, communicatie en techniek”, vertelt Schijf. En dat het resultaat tastbaar is en blijft. Wat is een ontwerp van u dat iedereen wel kent? Schijf: “De Rabobank in Groningen, met het schuine dak. Ook heb ik in de jaren 80 gewerkt aanhet ontwerp van het UMCG en momenteel werken we aan intern verbouwingen.Verder was ik co-architect bij de bouw van het Groninger Museum. Toen ik 20 jaar later werd gevraagd om de tentoonstelling van David Bowie te ontwerpen vond ik dat dan ook heel bijzonder”. Hoewel Gerard Schijf 65 is, wordt hij nog niet ‘weggekeken’, zoals hij het zelf zegt. Hij is nog steeds één van de boegbeelden van het kantoor en mag nog een paar jaar blijven. Dit terwijl 65 de leeftijd is om het stokje door te geven (dat heeft hij zelf zo met zijn compagnons geregeld in het verleden). Schijf: “Ik heb een aantal zeer ervaren, deskundigeèn jongere medewerkers om mij heen. Ik kan ooit dat stokje met veel vertrouwen doorgeven. Jonge getalenteerde collega’s houden dan het kantoor op stoom, als ik straks stop. Maar nu stop ik gelukkig nog niet. Ik vind het vak nog zo mooi!”

Auteur

kvanderweide