Twee families in één caravan

ONNEN

Het ziet er zo gezellig uit als je binnenkomt op het terrein van het AZC: spelende kinderen en een paar groepjes pratende mannen. De stacaravans staan in het groen en het terrein is omgeven door bomen. Onnerstaete is een vakantiepark geweest en daar lijkt het nog steeds op. Maar hoe is het nou eigenlijk om te leven in zo’n caravan?

Elke caravan heeft drie slaapkamers en is in principe geschikt voor zes personen. Maar de kamertjes zijn klein, het stapelbed en de kast passen er precies in. Ook de gemeenschappelijke ruimte is klein, met maar één fornuis en één douche met toilet. Het COA plaatst daarom bij voorkeur maar vier personen in een caravan en zo is het net te doen. In veel caravans wonen twee families bij elkaar. De families zijn immers vaak klein omdat er familieleden zijn achtergebleven in het land van herkomst. Het COA probeert mensen uit hetzelfde land bij elkaar te plaatsen maar als dat niet lukt kan dat lastige situaties opleveren. Zoals de Chinese man die samenwoont met een Syrische familie: ze communiceren met elkaar met behulp van Google Translate. Maar ook binnen Syrië, waar het grootste deel van de vluchtelingen vandaan komt, zijn er grote verschillen. De taal is dan wel hetzelfde maar elke stad heeft zijn eigen tradities en een havenstad als Latakia heeft een veel opener cultuur dan de traditionelere steden in de bergen of in de woestijn. Hoe er samen wordt geleefd is daarom erg afhankelijk van waar families vandaan komen. Sommige families vinden het geen probleem om samen te eten maar conservatievere moslims kunnen daar veel moeite mee hebben. Het is vaak niet geaccepteerd dat vrouwen contact hebben met mannen uit een andere familie en samen eten is dan echt een familiegelegenheid waarbij er geen vreemden aanwezig mogen zijn. Zeker niet als de vrouwen hun hoofddoek af willen doen. Daarom worden er vaak afspraken gemaakt over welke familie het eerst opstaat en op welke tijden er gegeten wordt. Uit respect verdwijnt de andere familie dan in de slaapkamer of gaan de mannen naar buiten. Voor Syrische vrouwen ziet het leven er hier heel anders uit dan voor hun mannen. De mannen kunnen een wandelingetje maken over het terrein, hier en daar een praatje maken of gaan biljarten in de recreatieruimte. Voor Syrische vrouwen is het echter een groot taboe zich te mengen onder de mannen en is de recreatieruimte verboden gebied. Zij gaan naar de vrouwenkamer om elkaar te ontmoeten of gaan bij elkaar op bezoek in de caravan. Meestal blijven ze thuis om te koken, schoon te maken of voor de kinderen te zorgen. In de gemeenschappelijke ruimte van de caravan staat een kleine tafel met zes stoelen, waarvan er soms twee aan de kant worden gezet omdat het anders zo vol is. Drie kasten, twee koelkasten en een kleine televisie. Daar wordt echter niet zoveel naar gekeken. Onder Syriërs is het enige Syrische kanaal niet erg populair en de Europese televisiezenders zijn moeilijk te volgen. Gelukkig kunnen veel zenders wel bekeken worden op een laptop of op een telefoon. Bijkomend voordeel is dat mensen dan op hun eigen kamer kunnen kijken, zodat ze anderen niet tot last zijn. Bovendien, een klein beetje privacy is altijd welkom! Helga Kouwenhoven

Auteur

kvanderweide