Een nieuwe wethouder

HAREN

 "De gemeente Haren opheffen? Dat doe je toch ook niet met een bedrijf als het even niet goed loopt!" Mathilde Stiekema gelooft in het continue proces van verbeteren en leren van eerder gemaakte fouten. Dat kan ook in de gemeente Haren, vindt zij: “Er gaat ook veel goed in de gemeente”.

Vorige week is mevrouw Stiekema (CDA) benoemd tot wethouder nadat Paula Lambeck (VVD) is opgestapt. Ze heeft jarenlang gewerkt als docente Nederlands en is daarnaast al sinds haar studietijd actief geweest in de politiek. Ze maakte zich zorgen over de sloop van markante gebouwen in haar geboorteplaats Groningen en is gaan uitzoeken hoe je daar invloed op kunt uitoefenen. Uiteindelijk is ze wethouder en raadslid geweest in de gemeente Hoogezand-Sappemeer, in de gemeente Haren eerst raadslid en daarna wethouder. Net als de twee andere wethouders is Mathilde Stiekema voor het handhaven van de zelfstandige status van Haren. Ze vindt dat er teveel gepraat wordt over de vraag of datfinancieel wel haalbaar isterwijl dat niet is waar het alleen om draait. De gemeente Haren moet nu bezuinigen omdat het in het verleden teveel geld heeft uitgegeven maar volgens haar is dat binnen zeven jaar weer goed te krijgen. Stiekema: “Het gaat er eigenlijk om dat Groningen de vijfde gemeente van Nederland wil wordenen daaraan wordt Haren ondergeschikt gemaakt, dat is de inzet van de provincie en de stad”. Ze neemt de gemeente Scherpenzeel als voorbeeld, ook een kleine, zelfstandige gemeente, waar het heel goed mee gaat. De gemeente Haren moet keuzes maken voor de toekomst. Ze ziet veel in het verzelfstandigen van verschillende voorzieningen, net zoals dat met het zwembad is gegaan. “De overheid regelt tegenwoordig veel”, vindt ze, “terwijl heel veel burgerinitiatieven beter lopen wanneer de overheid zich juist terughoudend opstelt”. De inwoners van Haren hebben democratisch gekozen niet te willen fuseren met Groningen maar wil dat wel zeggen dat zelfstandigheid een verstandige keuze is? Volgens Mathilde Stiekemavindt er een verschuiving plaats in de maatschappij: mensen willen graag direct invloed uitoefenen op hun omgeving en zijn goed geïnformeerd, zeker in Haren. Heel veel bestuurders beseffen nog niet wat dit betekent voor hun positie. De inwoners van Haren moeten serieus genomen worden vindt ze, en door de uitslag van het referendum te negeren en een fusie af te willen dwingen begeeft de provincie zich op glad ijs. De wethouder gelooft in de kracht van de massa maar dan wel op basis van redelijkheid en met goede argumenten. Het is daarom belangrijk dat burgers goed worden voorgelicht over het gemeentebeleid, dat er goed wordt uitgelegd waarom bepaalde beslissingen zijn genomen. Daarnaast kan de gemeente ook openstaan voor kritiek en bereid zijn tot verbetering. Helga Kouwenhoven    

Auteur

kvanderweide