Berichten uit de Biotoop

HAREN

Schrijfster Sabine van den Berg woont met haar gezin in de grootste kunstenaarsgemeenschap van Noord-Nederland: De Biotoop in Haren. In het voormalige Biologisch Centrum van de RUG wonen en werken meer dan 300 mensen.

Dat mijn zoon Ali Express had ontdekt ontging de gangster niet. 'Ineens allemaal Chinese pakjes voor jullie, wat bestelt die jongen allemaal?' Binkie keek me vanonder zijn wenkbrauwen peilend aan terwijl hij door de post bladerde. Zijn lange baard viel in twee punten uiteen op zijn borst. 'Hou je hem wel in de gaten?' Binkie is een van de gangsters, oftewel toezichthouders van de gangen. De gangsters maken schoonmaakroosters voor de gedeelde douches en toiletten en zijn per toerbeurt postbode. Mijn blik viel op de twee kwastjes die aan de bovenkant van Binkie's lange, gekleurde kniekousen hingen, erboven droeg hij een driekwartbroek. Vroeger was Binkie skater tot hij last kreeg van zijn knieën. Hij weet alles van tatoeages en pakt elke klus aan. Zijn specialiteit zijn de ramen van De Biotoop. Hij vervangt ze en hij durft ze als een van de weinigen – bungelend aan een bergbeklimmersuitrusting – aan de buitenkant op de hoogste verdiepingen te wassen. Maar Binkie is ook kapper, hij knipt in ruil voor een biefstukje.Elke winter reistBinkie naar een tropisch eiland waar hij deelneemt aan een tattoeageritueel. Zelf zit hij ook vol tatoeages. En hij bezoekt oude skatevrienden in Californië. Hij vertelde me eens dat in Amerika alleen losers met het openbaar vervoer reizen. Iedereen koopt als eerste een auto, alleen totaal ontspoorden, drugsgebruikers en lui die diep in de schulden zitten gaan met het openbaar vervoer. 'Echt enge mensen. Ik was daar bang in de trein,' zei hij. 'Ik denk dat de mensen in de trein misschien ook wel bang waren van Binkie,' zei mij oudste zoon later. 'Hij is niet voor niets een van onze gangsters,' antwoordde ik. 'Zouden ze hem daarom als gangster gekozen hebben? Omdat hij er zo uitziet?' vroeg mijn jongste zoon. 'De meeste gangsters woonden hier als eersten,' legde ik uit. 'Het waren de pioniers van De Biotoop. Ze moesten een hoop rotzooi opruimen en zin hebben om te klussen. Er was hier niets.' 'Zijn het daarom allemaal grote en sterke mannen?' 'Ik denk het,' antwoordde ik. Toen ik laatst mijn krant ophaalde, vond ik bovenop de verzameling brievenbussen een koevoet. Ik zette een oproepje op Facebook, want de Facebookgroep van De Biotoop heeft hetzelfde effect als een prikbord, alleen werkt het sneller. Inderdaad meldde de eigenaar van de koevoet zich al gauw. Het bleek de gangster van twee hoog die het breekijzer op de brievenbussen had laten liggen. Ik vroeg waarom hij met een koevoet de post ophaalde. Hij grijnsde terwijl hij de metalen stang telkens met een plof in zijn hand liet neerkomen: 'Tja, een beetje gangster heeft geen sleutels maar een koevoet,' antwoordde hij. (De gebruikte namen zijn om privacyredenen gefingeerd). Tekst & illustratie: Sabine van den Berg Volg De Biotoopfeuilleton ook op www.Sabinevandenberg.com en www.biotoop.org/nieuws

Auteur

kvanderweide