De spil van het dorp

NOORDLAREN

 Al generaties lang was basisschool de Rieshoek de ontmoetingsplaats van Noordlaren. Na de sluiting in 2014 is het oude schoolgebouw uitgegroeid tot “een pareltje van burgerparticipatie”.

 Parochieschool In de middeleeuwen was er al een schooltje in Noordlaren, waarschijnlijk een gebouwtje met lemen wanden en een rieten dak naast de kerk. In 1907 werd het inmiddels stenen schoolgebouwtje te klein en werd aan de rand van het dorp de Rieshoek gebouwd, genoemd naar het rijshout dat op deze plek had gegroeid. Het dorp heeft inmiddels  800 inwoners en er is geen supermarkt of bakker. De school had daarom een belangrijke functie als ontmoetingsplaats. Speelplek voor kinderen Toen de school eind 2013 moest sluiten omdat er te weinig leerlingen waren viel er een belangrijk onderdeel van het dorp weg. Een groep ouders die een ontmoetingsplaats voor ouders en kinderen wilde behouden heeft de koppen bij elkaar gestoken en om te beginnen de Kidsclub opgericht waar kinderen op de woensdagmiddag terecht kunnen. Elke twee maanden is er een activiteit met bijvoorbeeld speurtochten, hutten bouwen of varen op het Zuidlaardermeer. Dagbesteding en cursussen De gemeente Haren gaf de Rieshoek drie jaar de tijd om te laten zien dat er een rendabel ontmoetingscentrum kon worden opgezet. Het is uitgegroeid tot een levendig dorpscentrum met een ruime keuze aan cursussen, zoals toneel, dans, muziek, naaien en zeefdrukken. Kunstenaars geven er workshops en donderdag is het soepdag, dan kunnen mensen soep kopen die wordt gemaakt door Leff, de dagbesteding voor mensen met een verstandelijke handicap. In de gymzaal en het achterste lokaal zit kinderopvang Oki voor kinderen van nul tot vier jaar. Borrels en feesten De saamhorigheid is groot in Noordlaren en de Rieshoek speelt daar een heel grote rol in. Twee of drie keer per jaar wordt er een borrel georganiseerd door één van de straten van het dorp. Op het vroegere schoolplein kunnen vuurtjes worden gestookt en in de schaduw van de 100-jarige beuk wordt gebarbecued. Ook koningsdag wordt er gevierd met een gezamenlijk ontbijt en een rommelmarkt. Soms huren dorpsbewoners een ruimte voor geboorte- en verjaardagsfeestjes. Dan komt er een dj uit het dorp, een disco in de gymzaal en buiten vuurtjes en een patatkraam. Rieshoek te koop De gemeente Haren wil de Rieshoek verkopen, zoals gebruikelijk voor schoolgebouwen die niet meer als school gebruikt worden. Een groep dorpsbewoners heeft de “Projectgroep voor behoud van de Rieshoek” opgericht en gaat geld inzamelen om het pand te kopen. Hiervoor is inmiddels een stichting opgericht en er wordt onderhandeld met de gemeente. Karin Bouwmeester van de projectgroep: “De vraagprijs is een enorm bedrag voor een dorp en als de kosten van het onderhoud er bovenop komen is het voor ons niet op te brengen”. Er is een lekkage, de riolering is niet goed aangelegd, de isolatie is slecht en er is ook asbest gevonden. Karin Bouwmeester vindt dat de Rieshoek belangrijk is voor de leefbaarheid van het dorp en het aantrekken van nieuwe bewoners: “Er zijn de laatste jaren opmerkelijk veel jonge gezinnen bijgekomen in Noordlaren. Daar zal de Rieshoek vast een rol in hebben gespeeld!” Helga Kouwenhoven

Auteur

kvanderweide