Bijenweelde Haren | Henk van der Zijden

Haren

De wintertros

Imkers hebben hun volken geselecteerd, kleine volken, minder dan 5000 bijen, samengevoegd en van wintervoer voorzien. De koningin is gestopt met leggen. De zomerbijen sterven geleidelijk aan uit en zijn vervangen door winterbijen. Deze moeten sterk genoeg zijn om de koningin de winter door te helpen en in het vroege voorjaar het nieuwe broed te verzorgen. Omdat ze nauwelijks hoeven te vliegen slijten ze ook minder snel en kunnen dus ook langer mee. We verkleinen de vliegopening tot 8 mm om te voorkomen dat muizen de kasten binnengaan en soms moeten we een net over de vrijstaande kasten spannen om te voorkomen dat spechten de kasten molesteren op zoek naar sappige bijen. En dan is het afwachten. Dat doen we niet in ledigheid. Er is veel poetswerk te doen en we controleren de overgebleven raat en de lege kasten op gebreken. Als het nog te repareren is doen we dat. Van de raat die niet meer te gebruiken is smelten we de was zodat deze weer gebruikt kan worden. Als de kwaliteit goed is en we zeker weten dat er geen giftige stoffen voor bijen in zitten kunnen we de was gebruiken om kunstraat van te maken. Dat doen we door de was in een mal te persen tot een dunne wasplaat waarin de vorm van de zeskantige raat aan beide kanten wordt geperst. Deze kunstraat kunnen we weer in schone raampjes hangen. Daarmee helpen we de bijen met het gereedmaken van de raat voor opslag van broed, nectar en stuifmeel dadelijk in het voorjaar. Nu moeten we ze netjes droog opbergen. Als lid van de Nederlandse bijenhoudersvereniging ontvang je regelmatig het blad “Bijenhouden”. In het oktobernummer stond een prachtig artikel over bijenwas. Hierin staan ook toepassingen buiten de imkerij beschreven. Leuk om te lezen is, dat was, naast natuurlijk de productie van kaarsen, ook gebruikt kan worden om tijdelijk een gaatje in een kies te dichten. Dat komt door de opmerkelijke eigenschap dat was niet oplost in water en bestand is tegen allerlei zuren en dat was tot een mooi glad oppervlaktemateriaal is te kneden. Het blijft natuurlijk wel verstandig om vervolgens zo snel mogelijk naar de tandarts te gaan. Daarnaast vermeldt het artikel dat bijenwas ook voor vele ander toepassingen gebruikt wordt, zoals in de farmaceutische industrie voor het coaten van pillen en in de snoepindustrie voor drop. In de textielbranche wordt was toegepast voor het waterdicht maken van kleding of voor het aanbrengen van allerlei prachtige kleuren in katoen (batikken). Bekend is zelfs dat de oude Grieken was mengden met pigmenten en harsen als grondstof voor schilderijen. Tegenwoordig heet dit “encaustic wax painting”. Het moge duidelijk zijn, als de bijen in de winter zich terugtrekken tot een wintertros en er op deze manier voor zorgen dat de Koningin in leven blijft, de imker nog heel veel werk te verzetten heeft buiten zijn volken om.

Auteur

kvanderweide