In welke tuin staat de wauw-kerstboom voor de Groningse Grote Markt?

Terwijl iedereen de zomer in de bol heeft, zijn de gedachten van Louis van der Tuin al in december. Dan moet er een perfect plaatje van een kerstboom op de Grote Markt staan. En hij moet die boom zien te vinden.

Een echte kerstfanaat is Louis van der Tuin niet per se. ,,Vroeger, toen de kinderen nog thuis woonden, maakten we er wel wat leuks van. Maar dit jaar zijn we waarschijnlijk niet eens in de stad.'' Toch speelt hij een cruciale rol bij de Groningse feestdagen. In opdracht van Groningen City Club (GCC) zorgt Van der Tuin ieder jaar voor een kerstboom op de Grote Markt.

Hij doet overigens wel meer: ook de kerstverlichting voor de straten in het centrum regelt hij via zijn bedrijf HL Promotions, samen met Erwin van den Bergh van Erwin Showtechniek. Maar die kerstboom, dat is ieder jaar hét huzarenstukje. Vind namelijk maar eens een boom met genoeg allure om vlak voor het hoge, statige gemeentehuis op dat grote marktplein z'n mannetje te staan.

Minstens 20 meter en mooi vol in de takken

,,Hij moet liefst wel een meter of 20, 25 hoog zijn. Op de markt gaat-ie namelijk in een put van drie meter'', zegt Van der Tuin. Je kunt horen dat hij al zeven jaar chef kerstboom is: hij heeft er verstand van. ,,Mooi vol in de takken, dat is belangrijk. Vorig jaar hadden we een boom uit de bossen bij Borger. Die was wel mooi hoog, maar het was geen wauw-boom.''

Dit jaar hoopt hij wel weer een wauw-boom te vinden. Daarvoor doet hij traditiegetrouw een beroep op heel Groningen en Drenthe: wie heeft een gigantische naaldboom staan en wil ervan af? ,,Je moet er een beetje geluk mee hebben, maar tot nu toe hebben we altijd iemand gevonden. Soms zit er een hele familiegeschiedenis aan zo'n boom, da's altijd leuk om te horen.'' Desalniettemin willen veel mensen hun spar best kwijt: ,,Bijvoorbeeld omdat-ie de lichtinval belemmert. Of hij is zo hoog dat het gevaarlijk wordt, bij storm.''

Kappen, wegtakelen en aansteken

Van gegadigden wil Van der Tuin allereerst een mailtje met wat foto's. ,,Van dichtbij en van een afstand, en genomen vanaf de weg.'' Dat laatste is van belang voor vervoerder Wagenborg, die moet kunnen zien of de boom goed weggetakeld en -gereden kan worden. Bij de mooiste bomen gaat Van der Tuin samen met Wagenborg zelf kijken. Als de knoop is doorgehakt, volgt de boom zelf - alles op kosten van GCC. ,,We kappen 'm gratis, je hoeft alleen de kapvergunning te regelen.''

Half december, de precieze datum volgt nog, worden de lichtjes in de boom ontstoken. Een feestelijk moment, waar de bomengevers bij mogen zijn. Van der Tuin zelf wil het voor geen goud missen: hij is dan wel geen kerstfanaat, maar die boom vol lichtjes is en blijft ontzettend leuk.

louis@kerstboomgcc.nl