Groninger wielrenners volbrengen Transcontinental Race, een wedstrijd over meer dan 4000 kilometer

Vier Groningse wielrenners leverden de afgelopen twee weken een prestatie van wereldformaat. Allen haalden ze de finish van de Transcontinental Race, een wedstrijd over meer dan 4000 kilometer.

Wie denkt dat de Tour de France zwaar is, heeft nog nooit van de Transcontinental Race gehoord. Deelnemers moeten zo snel mogelijk en binnen twee weken van het Bulgaarse Burgas naar het Franse Brest zien te komen. Regels? Geen hulp van buitenstaanders en de route bepaal je zelf – al zijn er een paar verplichte trajecten, waaronder de beklimming van de Alpe d’Huez.

Honderden kilometers per dag

Groningers Nicole Clerx (30), Martijn Meijer (38), Sjoerd Rep (37) en David Brinkman (20) fietsten zodoende honderden kilometers per dag, door weer en wind. Toen Clerx zondagochtend de finishplaats binnenreed, had ze kilometers lang kippenvel: ,,Ik zat halfjankend op de fiets. Alle ontlading van twee weken fietsen kwam eruit. Het is vooral een mentale inspanning om iedere dag weer op te stappen.’‘

Aangemoedigd door haar vrienden besloot ze zich aan te melden voor de race. Toen kon de voorbereiding beginnen. ,,Natuurlijk moest ik fysiek op orde zijn. Maar belangrijker was misschien wel de materiaalkeus en de route. Kies je voor meer fietskilometers, of voor meer kilometers bergop? En ga je overnachten in hotels, of kies je voor een bivak (een warme slaapzak om buiten te overnachten, red.)‘’

Weggestuurd door de Franse politie

Meijer en zijn duo-partner Rep kozen, net als Clerx, voor het laatste. Ze overnachtten in graanvelden en bushokjes, werden wakker gehouden door Servische straathonden en weggestuurd door de Franse politie. Maar ja, zo’n bivak scheelt nu eenmaal een hoop tijd: je stapt van je fiets, gaat liggen en hebt hem na je korte nacht ook zo weer ingerold om weg te rijden. Clerx: ,,In een hotel rommel je toch wat langer aan, terwijl je door moet.’‘

Eigenlijk had Meijer volgend jaar willen meedoen, maar hij viel in toen Reps duo-partner wegviel. De twee kenden flink wat tegenslagen: op de eerste dag fietsten ze al 100 kilometer verkeerd en moesten ze terug, waarna Meijer onderweg nog elf dagen rondfietste met ‘een knikker’ op zijn voorvoet. ,,We hebben elkaar erdoorheen gesleept’‘, lacht Meijer. Ze kwamen tijdens het slotfeest aan en kregen een champagnedouche over zich heen.

Winnares Kolbinger laat mannen achter zich

De race werd verrassend gewonnen door de 24-jarige Fiona Kolbinger, die als vrouw de ervaren mannen achter zich liet door elke dag rond de 19 uur op haar fiets te zitten. ,,Heel bijzonder’‘, vindt Clerx. ,,En tegelijk is het voor iedereen een eigen race. Of ik volgend jaar weer meedoe? Dat moet ik nog zien. Deze kan in ieder geval van mijn bucketlist.’‘