Makelaar schrapt veiling appartementen in Groningen-Zuid na massale kritiek (update)

'Ben je na de veiling de hoogste bieder? Gefeliciteerd!' Vastgoed Company Veendam introduceerde op de overspannen woningmarkt in de stad Groningen een nieuwe manier om huurwoningen in de markt te zetten. En kwam daar weer heel snel op terug.

Het vastgoedbedrijf verhuurt vijftig appartementen in een complex aan de Damsport in Groningen-Zuid. Appartementen in de vrije sector, welteverstaan. Die worden niet via de gewone weg verhuurd, maar via een veiling. Wie het hoogst biedt, mag „de sleutels in ontvangst nemen”, was dinsdag op de website te lezen.

Op de site was verder te zien dat, met nog ruim acht veilingdagen te gaan, op enkele appartementen een kleine 1100 euro was geboden.

,,We hoorden zoveel klachten van mensen die zeiden dat ze wel een appartement wilden huurden, maar er maar niet in slaagden genoeg punten te behalen, dat we dachten dat dit een goed idee was'', zegt directeur Muri Arpaci van Vastgoed Company Veendam. ,,We dachten: als je dan op deze manier wel kans maakt op een huis en je betaal 20 of 30 euro per maand meer, maar je kunt wel wonen waar je wilt. Dat is toch mooi. We waren er absoluut niet op uit om mensen tegen elkaar uit te spelen.'''

Een kwalijke manier

Maar niet iedereen dacht zo. De Woonbond reageerde kritisch. ,,Het onderstreept de wooncrisis waar wij ons nu in bevinden’’, zei woordvoerder Marcel Trip. ,,Aanbieders hebben voor jou tien anderen. Daarom is dit voor huurders een kwalijke manier van verhuren.’’

De veilingmethode is volgens hem een goede aanleiding om huurders in de vrije sector dezelfde bescherming te bieden als in de sociale sector. De sociale sector werkt met een puntensysteem. Scoort een huis een bepaalde hoeveelheid punten op gebieden als isolatie, dan staat dat gelijk aan een bepaalde huurprijs. ,,Voer dat ook in voor de vrije sector’’, zegt Trip.

Prijs en kwaliteit

Net als de Woonbond, pleit wethouder Roeland van der Schaaf al geruime tijd voor een dergelijke bescherming. ,,Verhuren via een veiling is een kwalijke ontwikkeling, ook al is het waarschijnlijk wettelijk toegestaan. Op deze manier verdwijnt de relatie tussen de kwaliteit van een woning en de prijs die je ervoor betaalt.’’

Op sociale media kwamen verontwaardigde reacties op de verhuuractie. Zo schreef iemand: ,,Echt belachelijk dat je moet bieden voor je huurprijs. Mensen gaan zo per maand meer betalen dan dat het huis officieel waard is.’’

Van der Schaaf heeft de negatieve reacties op social media gezien en zei te hopen dat die de verhuurder ertoe doen besluiten om met de veiling te stoppen. ,,Als er een gemeentelijke weg is om deze manier tegen te houden, dan doe ik dat. Dat gaan wij nu onderzoeken. Ik hoop in ieder geval dat de minister binnenkort maatregelen neemt.”

Dik overboden?

Arpaci trok zich de kritiek inderdaad aan. Hij bestreed dinsdagmiddag tegenover stadsblog Sikkom het beeld dat er ,,dik overboden’’ werd. ,,Verhuren in de vrije sector in Groningen is nieuw voor ons. We zijn gewoon benieuwd hoe de woningen in de markt liggen.’’

Aan het begin van de dinsdagavond besloot hij na alle negatieve reacties om helemaal te stoppen met de veiling. De informatie op de website is overigens nog niet aangepast. Arpaci zegt dat zo snel mogelijk te willen doen.