'Hub Haren is echt een minisamenleving'

In Hub Haren, genomineerd voor een prijs van het VPRO-programma Tegenlicht, leven statushouders zij aan zij met andere bewoners. ,,De belangrijkste toelatingseis is dat ze zelf enthousiast zijn om hier te wonen’’, zegt Esmeralda van Boon.

In wat ooit een zusterflat was van revalidatiecentrum Beatrixoord in Haren gonst het van de bedrijvigheid. Vlakbij de entree werkt een Syrische kok aan de installatie van een professionele keuken. Hij heeft een cateringbedrijf, maar kookt met kerst ook voor zijn medebewoners, zegt arabist en publicist Esmeralda van Boon, die in opdracht van de gemeente jaarlijks vijftig statushouders begeleidt naar ‘integratie en participatie’.

Welkom in Hub Haren. In de flat hebben leegstandsbeheerder Carex en welzijnsorganisatie de Questcoach sinds afgelopen zomer woonruimte in de aanbieding voor twintig statushouders, vijftien jongeren die begeleid wonen en andere belangstellenden. ,,Het is echt een mix hier; een minisamenleving’’, zegt Van Boon.

Twintig bedrijfjes

Daarnaast is er ruimte voor twintig bedrijfjes. Er zijn inmiddels een kledingdrukkerij, een yogastudio, een muziekstudio en enkele innovatieve zaakjes neergestreken.

Momenteel zitten er vooral Syriërs in Hub Haren. De meesten komen uit een azc en zijn relatief kort in Nederland. Ze worden door het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) aangedragen, maar niet iedereen wordt geplaatst. De belangrijkste toelatingseis is dat ze enthousiast moeten zijn om er te willen wonen. Van Boon zit zelf in de selectiecommissie.

Sociale leefomgeving

In het voormalige zusterhuis wonen de statushouders in een studio met badkamer en apart keukentje. Van Boon: ,,Ze hebben hier een sociale leefomgeving, maar ook de keus om zich terug te trekken. Ze verwachten dat ze hier op weg worden geholpen.’’

Hub Haren is genomineerd voor ‘Matchmakers in migratie’ van het VPRO-programma . Dat draait om innovatieve ondernemers die een brug slaan tussen arbeid en migratie. Van de 45 genomineerde projecten is er een afkomstig uit het Noorden. ,,De rest komt uit het Westen. Het blijkt dat we in het Noorden ook wel wat kunnen.’’

Uitstroompercentage

Het uitstroompercentage naar werk onder de mensen in Haren is volgens Van Boon ongeveer 35 procent. ,,Dat betekent niet meteen dat ze volledig uit een uitkering zijn, maar het zijn de eerste stappen naar werk en een eigen inkomen.’’

Ze zegt het niet zonder trots. Statushouders komen doorgaans erg moeilijk aan de bak. ,,Vaak wordt gezegd dat het taalniveau te laag ligt. Voor sommige banen is dat wel belangrijk, maar voor veel andere niet. Ook culturele verschillen kunnen een sta-in-de-weg zijn. Zo is het bij ons niet gebruikelijk om tijdens het eerste sollicitatiegesprek al over het salaris en aangepaste werktijden te beginnen. Daar moet ik ze echt op wijzen. Dat is een deel van de begeleiding.’’

Persoonlijke aanpak

Van Boon hecht veel waarde aan een persoonlijke aanpak. ,,Ik vind het belangrijk dat ik mijn klanten ken. Op basis van gesprekken met hen maak ik voor iedereen een plan van aanpak. Goed luisteren is heel belangrijk. Het draait om: Wat kun je? Wat wil je? En wat is mogelijk?’’

Ze is zo betrokken bij de statushouders dat ze hen soms op de eerste dag naar hun werkplek begeleidt ‘om ze een steuntje in de rug te geven’. ,,Dat vind ik zelf ook leuk om te doen. Als een klant definitief een baan heeft gevonden, krijg ik soms een telefoontje van een klant die me bedankt. Daar doe ik het voor.’’