Dan Brown-speurtocht naar graaf Adolf van Nassau

Twee eeuwenoude grafkisten in het Duitse Dillenburg bevatten mogelijk hét antwoord op de vraag waar graaf Adolf van Nassau, die tijdens de Slag bij Heiligerlee (1568) sneuvelde, ligt begraven. Historicus Lammert Doedens (59) uit Groningen stond er dinsdagochtend met zijn neus bovenop wanneer de kisten worden geopend.

De medewerker van het Universiteitsmuseum Groningen zoekt al jarenlang naar het lichaam van de graaf. Hij was het eerste familielid van Willem van Oranje dat tijdens de Tachtigjarige Oorlog om het leven kwam. De Slag bij Heiligerlee markeert het begin van de Nederlandse opstand tegen de Spaanse overheersing.

De geschiedenisleraar startte in 1992 met zijn onderzoek. ,,Tja, waar komt die fascinatie vandaan? Ik ben natuurlijk zelf in Heiligerlee geboren en mijn oma woonde aan de Graaf Adolfstraat.’’

Doedens volgde het spoor naar de Lamberti Kirche in Oldenburg. Hij vermoedt dat het door de oorlog niet mogelijk was de graaf in Nassau te begraven. ,,En de familie Oldenburg was nauw bevriend met de familie Van Nassau. Anton van Oldenburg was zelfs de peetvader van prins Maurits.’’

Toestemming grafkelder in Oldenburg te openen

Hij en zijn team kregen in 2016 toestemming een grafkelder in Oldenburg te openen waarvan hij vermoedt dat de graaf er ligt. ,,Volgens onze informatie lagen er vijf personen, maar er lagen er minstens dertig! Het DNA werd onderzocht en zo kwamen we erachter dat in elk geval een persoon geen Oldenburg-DNA bevat. En wat doet die persoon dan in die grafkelder?’’

Maar dat was nog niet hét bewijs. ,,Vervolgens gingen we op zoek naar Van Nassau-DNA om die met het DNA uit Oldenburg te vergelijken. Nou, dat viel bepaald niet mee. Maar onlangs zijn in de Stadskerk Dillenburg de graven van twee mannelijke achterneven van de graaf gevonden.’’

Nazaten van Jan van Nassau

Het gaat om nazaten van Adolfs broer Jan van Nassau (1536 - 1606). ,,We hopen dat het materiaal goed genoeg is om DNA-monsters te nemen.’’ Doedens werkt hierbij samen met antropoloog Birgit Großkopf van de Universiteit Göttingen en theoloog Ralph Hennings van de Universiteit Oldenburg.

De uitslag laat zes tot acht weken op zich wachten. En als er een overeenkomst is? Doedens: ,,Dan weten we het eindelijk.’’