Brabantse ziekenhuizen dolblij met snelle hulp uit Noorden

De tien Brabantse ziekenhuizen zijn enorm dankbaar voor de ‘onverwachte, supersnelle en goed gecoördineerde’ hulp uit Noord-Nederland, die nu al een week in volle gang is.

Robert Janssen spreekt namens het Regionaal Overleg Acute Zorgketen in Noord-Brabant zijn waardering uit voor de opvallend snelle hulpactie. Die kwam direct op gang kwam toen de Brabantse ziekenhuizen vorige week vrijdag overstroomd werden met coronapatiënten en zelf niet meer in staat waren hulp te vinden.

Spontaan

Hij vertelt dat ziekenhuizen in Groningen, Friesland en Drenthe pro-actief aan de slag zijn gegaan, snel een overzicht hebben gemaakt van beschikbare bedden en een groot aantal ambulances stuurden om patiënten mee te nemen. ,,We zijn blij met alle hulp en inmiddels gaan patiënten naar ziekenhuizen in heel Nederland, maar door de snelle reactie uit het Noorden zijn heel veel zieke Brabanders in de eerste dagen juist daar opgevangen. Het is ons nog een raadsel waarom de noordelijke ziekenhuizen het deden, maar de hulp kwam op het juiste moment en heeft de situatie hier enorm verlicht.’’

Lof

Dat de eerste extra hulp uit een ver en nog vrijwel niet door corona getroffen gebied kwam, heeft veel indruk gemaakt. ,,Het was heel bijzonder om al die Groningse, Friese en Drentse ambulances hier te zien die ons ongevraagd kwamen helpen. Dat verdient alle lof. We balen daarom enorm dat er in landelijke media verhalen circuleren dat de hulp uit het Noorden achter zou blijven. Het was juist andersom. Ze waren er als eerste bij. En ze zijn er nog steeds. Ik heb vandaag ook weer de Drentse en Friese ambulances en de Groninger ambulancebus zien rijden.’’

Die doen dat nu op verzoek van een landelijk coördinatiecentrum in Rotterdam, waar na Noord-Brabant een nieuwe brandhaard lijkt te ontstaan. Janssen, in het dagelijks leven zorgmanager van onder meer het traumacentrum van het Elisabeth TweeSteden Ziekenhuis in Tilburg, kan zich voorstellen dat het noordelijk ambulancepersoneel is geschrokken van de situatie. ,,Het is ontzettend ingrijpend als je ineens vanuit Emmen, Drachten of Groningen naar een gebied moet met volle afdelingen spoedeisende eerste hulp, hulpverleners die pakken en mondmaskers dragen en vermoeide verpleegkundigen en artsen. Alles is corona. Andere spoedeisende hulp is er bijna niet.’’

Schrik

Hij is er inmiddels nauwelijks aan gewend. ,,Ik schrik nog steeds. Op straat is het mooi weer, thuis is niks aan de hand en op je werk lijkt het wel oorlog. Het is heel surrealistisch, net alsof je elke dag in een bizarre film stapt. Terwijl ik vorige week ook nog dacht dat dit in Nederland niet zou gebeuren.’’

Iedere patiënt die naar het Noorden is gebracht, verlicht de noodtoestand. ,,Dat levert een bed op zodat we hier weer een nachtje verder kunnen. We hebben deze week geprobeerd ruimte te maken voor de piek die we dit weekeinde verwachten. Dat is vooral spannend op de intensive care afdelingen omdat een op de vijf à zes patiënten daar terecht komt. Hopelijk vlakt de toename daarna af en kunnen we over niet al te lange tijd patiënten terughalen en zelf andere regio’s helpen als dat nodig mocht zijn.’’

Langzaam

Volgens Janssen kwam de corona-uitbraak eind februari verraderlijk langzaam op gang vanuit Tilburg. ,,Toen keken we daar nog een beetje naar zoals we naar Italië keken. Tot vorige week donderdag het aantal patiënten ineens enorm toenam. Met bijna alle bedden en intensive care bedden gevuld, begon de discussie of we het zelf nog wel aan konden. De tien ziekenhuizen begonnen andere ziekenhuizen te bellen. Daarna is een onderling buddy-systeem opgezet, toen kwam het provinciaal coördinatiecentrum bij de meldkamer in Tilburg, waar de geneeskundige compagnie van het leger uit Oirschot bij aanschoof, en nu wordt het landelijk gecoördineerd.’’

Dat de draaiboeken klaar lagen, had onder meer te maken met de grote griep-golf van drie jaar geleden. Janssen: ,,Toen hebben we met een zware griep te maken gehad waardoor de zorg bijna tot stilstand kwam. Wij hebben dat met verschillende andere regio’s in het najaar nog geoefend.’’