Studentenkamers Groningen lopen leeg door coronacrisis

Aanbieders van studentenkamers in Groningen kampen met een massale leegloop door de coronacrisis. Vooral internationale studenten keren nu vervroegd terug naar huis.

Alleen al de Stichting Studenten Huisvesting (SSH Student Housing) heeft sinds het begin van de crisis 60 procent van zijn 1800 huurders zien vertrekken uit Groningen. Ook verhuurder Groningse Panden meldt dat 30 procent van de 150 shortstay-appartementen op het Suikerfabriekterrein nu leeg staat.

‘Voor de verhuurders gaat het om een hoop geld’

,,Dat zijn hele grote getallen’’, zegt Jesse van Dooren, beheerder bij Groningse Panden. De leegloop betekent een forse strop voor eigenaar STHO. Toch zijn alle verzoeken om vroegtijdige beëindiging van de tot juni doorlopende contracten gehonoreerd, zegt Van Dooren. ,,Dat zijn voor de aandeelhouders geen leuke bedragen. Het gaat om een hele hoop geld.’’

Bij SSH is de uittocht nog groter, zegt woordvoerder Madelon van Gameren van deze landelijk opererende vastgoedonderneming die studentenkamers en -woningen verhuurt in zeven steden. In Groningen zag het bedrijf in een paar weken tijd ruim duizend huurders afhaken. Inmiddels is de uittocht over zijn hoogtepunt heen. ,,Iedereen die weg wil, is nu wel vertrokken.’’

‘Noord- en Zuid-Amerikaanse studenten willen juist graag blijven’

Vooral Europese uitwisselingsstudenten trekken nu vervroegd terug naar hun land van herkomst, zegt de SSH-woordvoerder. ,,Opvallend genoeg kiezen vooral Noord- en Zuid-Amerikanen er juist voor om langer te blijven. Die denken: ‘Het is hier nu goed geregeld en thuis moet ik afwachten hoe de situatie is.’’

Het gat dat nu in de SSH-huizen valt, wordt volgens de woordvoerder deels weer gevuld. Door een opmerkelijke groep nieuwe klanten: Nederlandse studenten die juist vervroegd moeten terugkeren van een buitenlandse studie en hier geen onderdak hebben, bijvoorbeeld omdat ze hun eigen kamer hier hebben onderverhuurd voor de geplande duur van hun verblijf buiten de grenzen.

Kamernood slaat nu niet ineens om in overschot

SSH benadrukt dat corona de kamernood nu niet ineens heeft omgetoverd in een overschot. Woordvoerder Van Gameren wijst er op dat het overgrote deel van de kamers voor het eerste semester van het komend studiejaar inmiddels alweer is verzegd. ,,Binnen een week: vergelijkbaar met vorig jaar.’’ SSH had volgens haar zelfs al volledig ‘uitverkocht’ kunnen zijn: ,,We houden 450 huizen achter de hand omdat de ervaring leert dat na de zomervakantie nog een tweede golf aanmeldingen loskomt.’’

Ook Groningse Panden waarschuwt studenten dat ze er niet op moeten rekenen dat vraag en aanbod nu plotseling volledig in hun voordeel keren. Over de hele stad bezien constateert beheerder Van Dooren juist een toenemende vraag van zittende huurders om verlenging van aflopende huurcontracten voor de bijna 3000 studentenkamers.

De shortstay-vraag zal echter niet zomaar aantrekken, vreest de Groningse Panden-woordvoerder. ,,Voor het Suikerterrein lopen de aanvragen voor komend studiejaar nu iets achter bij vorig jaar. Het wordt spannend of we dat nog inlopen. Als de Hanzehogeschool en Rijksuniversiteit hun colleges vanaf september vooral online blijven geven, zal de vraag een stuk terugvallen.’’

Woningcorporaties zien nog weinig verschil

De Groningse woningcorporaties zien geen sterke stijging van het aantal opzeggingen. ,,Dit is sowieso een rustige periode’’, stelt Lefier-woordvoerder Elza Bulstra. ,,Dat is nu niet anders dan in ‘normale’ jaren.’’ Toch was er gisteren keus uit twintig opties op Ghuus,nl, de website waarop zes corporaties in de stad woonruimte voor studenten en jongeren verhuren. Opvallend veel en voor prijzen van 278 tot ruim 650 euro per maand.

,,Wij hebben weinig shortstay-kamers voor tijdelijke uitwisselingsstudenten’’, verklaart Bulstra het verschil met SSH en Groningse Panden. ,,Onze buitenlandse huurders zijn hier voor langere tijd, bijvoorbeeld voor een masterstudie. Die blijven gewoon hier. Ook Nederlandse studenten houden hun kamers aan. Al vermoeden we wel dat veel van hun nu weer thuis bij hun ouders wonen: het oogt nu wel wat leger.’’