Gitarist Erwin Java gaat de bühne op met zijn After Lockdown Travel Party

Hij zat thuis muziekboeken door te bladeren. Klassiek. Jazz. Werd gitarist Erwin Java niet blij van. Vanaf deze maand trekt hij door het land met de After Lockdown Travel Party, een reisgezelschap van wisselende muzikanten. Rock-’n-roll!

Picture this.

Op donderdagmorgen 12 maart belt Erwin Java met Johan Derksen, de man die een grote concerttournee voor hem heeft geregeld. Hij voelt zich niet lekker. Raar kuchje. Koorts. Moeten ze wel samen in een auto naar het optreden in Almere? ,,Och, dat zal toch wel meevallen, zegt Johan, dus ik stap om een uur of drie bij Van der Valk Assen bij hem in de auto.

We zijn bij Beilen. Belt zijn vrouw. ‘Nou, keer maar om’, zegt ze. ‘Alles is afgelast.’ En dat’’, zegt bluesgitarist Erwin Java, ,,was dus het begin van de coronaval.’’

35 gigs gecanceld

Het coronapandemie is een harde slag voor de wereldeconomie in het algemeen en de zelfstandige, zonder personeel optredende muzikant in het bijzonder. In een normale tijd had Erwin Java vandaag met Jan Akkerman in Almelo gespeeld. Maar dit is de tijd van het nieuwe normaal. En dat betekent dat de 35 gigs die Java voor de zomer had staan, werden gecanceld. Na de zomer staan er nog eens 80 in zijn agenda. Hij is een veelgevraagd gitarist, maar het werd na 12 maart oorverdovend stil. Zijn inkomen viel weg.

,,Het is alsof je in een vliegtuig zit en de motor valt uit. Je suist omlaag , je hoopt alleen maar dat je veilig op de grond komt of dat die motor weer start. Het is een vrije val. Man!’’

Harde lach. Hij is goed in relativeren. ,,Ik heb de oliecrisis meegemaakt, de bankencrisis en de eurocrisis overleefd, ik kon mijn broek goed ophouden, ook omdat ik er les bij gaf. Maar daar was ik juist mee opgehouden omdat ik er geen tijd meer voor had. Nu viel mijn hele omzet weg. Dan ga je denken: Shit, ik ben bijna 64... Waar gaat dit heen?’’

Niet blij van

Een podiumdier laat zich niet kooien. Hij zat thuis een beetje te bladeren door de muziekboeken uit zijn conservatoriumtijd. ,,Klassiek, jazz. Ik werd er niet blij van.’’

Vorige maand zei zijn vrouw Hanna: ‘Een muzikant die speelt wil je niet twee maanden thuis hebben. Er moet wat gebeuren.’

Erwin Java

En zo geschiedde.

Travel Party

Op 17 juli presenteert Java in EM2 in Groningen de primeur van zijn After Lockdown Travel Party. Een rondtrekkend muziekgezelschap, bestaande uit Java’s vaste bandleden Guus Strijbosch op bas, Marcel Wolthof op drums en Bas Mulder op toetsen, met wisselende gasten als Phil Bee, de ‘bluesman uit de Maasdelta’, gitarist Sean Webster en toetsenist/zanger Roel Spanjer.

Omdat stilzitten geen optie is.

,,We gaan blues spelen, rock-’n-roll, terug naar de roots. Voor ons vielen de zomerfestivals weg, maar voor het publiek ook. Dit worden een soort minifestivals met als motto: unlock yourselves. Laat het los mensen. Zoveel mogelijk dan.’’

Gewoon in een weiland

Het was wel spannend of er optredens zouden zijn. ,,We dachten, anders gaan we gewoon in een weiland staan. Maar je hebt toch een beetje versterking nodig. En stel je voor dat het dan zou gaan regenen en je daar staat zonder publiek en wordt geëlektrocuteerd...’’

Weer die kenmerkende, bulderende Java-lach. ,,Gelukkig zei Chris Garrrit van EM2 onmiddellijk dat hij wilde meewerken. Op de dag dat we hoorden dat er honderd man naar binnen mochten, is de kaartverkoop gestart. Het was binnen een paar dagen uitverkocht. We gooien er nog een extra show tegenaan, op 18 juli.’’

Ook de uitbaters van de Amer in Amen (1 augustus), De Noot in Hoogland (22 augustus) en poppodium Iduna in Drachten (30 augustus) hapten toe. Er staan nog opties in Hoogeveen en Grolloo. Overal zullen tafeltjes staan. Overal zullen de mondkapjes voor de microfoons ververst worden en de muzikanten op gepaste afstand van elkaar staan. ,,Je kunt dan niet even, als het lekker gaat, naar de zanger of de pianist lopen, maar dat is niet anders. En spelen voor een zittend publiek doe ik al vaak in de theaters. Maar het was in het begin wel wennen, weet ik nog. Alsof je voor een examencommissie speelt.’’

Hij herinnert zich hoe hij met Harry Muskee voor het eerst in een theater stond voor een in het pluche gezeten publiek. ,,We hadden allemaal smokings aan, de muziek moest heel zacht. Na drie weken trok Harry zijn spijkerbroek weer aan, zette ik mijn versterker open en werd het weer gewoon rock-’n-roll.’’

Koud erop

Of hij zin heeft in optreden? De vraag stellen is hem beantwoorden.

,,Maandag gaan we repeteren, ik kan niet wachten. Zal nog wel wat worden, mijn vingers zijn helemaal stijf. Roel woont te ver weg, maar we studeren zijn set in zonder hem en dan gaan we er 17 juli koud op. Wij zijn dat podium gewend, wij moeten ook weer ontlocken. Gaan met die banaan!’

Info over de After Lockdown Travel Party is te vinden op de websites van de desbetreffende zalen.