Trainer Danny Buijs van FC Groningen over Arjen Robben: 'Laat ik gelijk het gerucht uit de wereld helpen dat hij rugnummer 10 zou hebben opgeëist'

Soms moet Danny Buijs zichzelf nog even in de arm knijpen. Staat hij nou daadwerkelijk op het veld training te geven aan Arjen Robben, de man die met achtereenvolgens FC Groningen, PSV, Chelsea, Real Madrid en Bayern München al zo’n schitterende voetbalreis achter de rug heeft? Het is echt waar.

Het sprookje van de comeback van de Groninger wereldster lijkt alleen maar mooier te worden, want Robben oogt niet alleen superfit, volgens de eerste trainingsresultaten ís hij dat ook.

,,De indrukken die we van hem hebben gekregen in deze eerste weken sluiten volledig aan bij het beeld dat al bestond’’, vertelt Buijs in DVHN Live, het online vraag en antwoord-programma van deze krant dat in de zomer elke woensdag op de website te zien is. Buijs heeft zelfs al meer gezien van Robben.

,,Buiten dat hij een ongelooflijke prof is, is hij ook een ongelooflijk sympathieke gozer. Dat laat hij wat mij betreft ook zien door überhaupt aan dit proces te beginnen op 36-jarige leeftijd, terwijl je al een jaar gestopt bent. Als je zo’n rij clubs achter je naam hebt staan en je besluit dan deze stap nog een keer te zetten bij FC Groningen, zegt dat heel veel over zijn persoonlijkheid. Dat zien we ook terug in hem. Hij straalt een enorme mate van professionaliteit uit en ik zie een ongelooflijke drive.’’

Maandag 'gewoon' op het veld

Robben is dermate fit dat Buijs hem aanstaande maandag ‘gewoon’ op het veld verwacht bij de eerste officiële groepssessie in de aanloop naar het nieuwe seizoen. ,,Hij is afgetraind, zijn basis is gewoon heel goed. Als hij bijvoorbeeld overgewicht zou hebben, ik noem maar wat, dan hadden we een ander probleem, maar daar is helemaal geen sprake van. We moeten natuurlijk wel voorzichtig zijn. Voetbalfit of wedstrijdfit zijn is nog iets anders dan zijn lichamelijke fitheid van dit moment.’’

Buitengewoon bemoedigend zijn de berichten dat de pijntjes die Robben in de laatste fase van zijn actieve carrière kwelden tijdens het voetballoze jaar dat de linkspoot achter de rug heeft goeddeels zijn verdwenen. ,,Wat ik van hem heb begrepen is dat hij er bij Bayern aan het eind op geforceerde wijze nog alles aan heeft gedaan om op een leuke manier afscheid te nemen, dat wil zeggen op het veld staan. Daardoor heeft hij met injecties en pijn gespeeld. Herkenbaar voor veel profvoetballers, je gaat over je grenzen heen. Hij zegt nu dat de pijn die hij toen had weg is. De komende weken zullen moeten uitwijzen of dat daadwerkelijk zo is.’’

Op basis van een schat aan informatie, onder meer van Bayern München en uit de tests van de afgelopen weken in het Topsport Zorgcentrum, heeft FC Groningen een plan op maat gemaakt voor Robben om hem de komende weken verder op te trainen, zodat hij uiteindelijk ook wedstrijden kan gaan spelen. ,,Maar dat we nog een flink aantal stappen te zetten hebben is ook duidelijk’’, zegt Buijs er maar meteen bij. ,,Als je met iemand van 36 te maken hebt die ook nog een jaar niet heeft gevoetbald, is het natuurlijk geen kwestie van twee trainingen en hij kan weer een volledige wedstrijd spelen. Daar zit nog wel een traject tussen.’’

Hangend op rechts of in centrale rol achter de spits

Over posities in het veld heeft Buijs nog nauwelijks met Robben gesproken, al is wel duidelijk dat er slechts twee in aanmerking komen: hangend op rechts of in een centrale rol achter de spits. Wat Buijs intussen wel opvalt aan Robben is dat de Bedumer op geen enkele manier sterallures vertoont. De routinier wil in alle opzichten gewoon één van de jongens zijn.

,,Laat ik daarom ook gelijk maar het gerucht uit de wereld helpen dat hij het shirt met rugnummer 10 zou hebben opgeëist’’, vertelt Buijs. ,,Dat is gewoon een fabeltje, totaal niet aan de orde. Vanuit de club is aangegeven dat het marketingtechnisch interessant kan zijn als hij speelt met dat nummer. Dat is absoluut niet van Arjen uitgegaan. Integendeel. Hij heeft juist gezegd dat het wat hem betreft prima is, maar alleen als Ramon Lundqvist, die vorig seizoen 10 had, er geen problemen mee heeft. Anders pak ik gewoon een ander nummer, zei Robben er meteen bij. Dat zegt wel iets over hoe deze jongen bij ons binnenkomt, hoe hij erin staat.’’

Buijs hoopt dat hij de komende tijd als trainer veel van de ervaringen van Arjen Robben in het mondiale topvoetbal op kan steken. ,,Ik ben echt heel nieuwsgierig, wil graag weten hoe het eraan toeging bij clubs als Real Madrid en Bayern München, hoe ze daar de trainingen voorbereidden, hoe de omgangsvormen waren, hoe dat ging met besprekingen, noem maar op. Het is leuk dat er nu iemand binnen komt uit de top die dat allemaal heeft meegemaakt en die ons kan uitdagen en van tips kan voorzien.’’

Maar in de eerste plaats wil Buijs dat Robben vooral met zichzelf bezig is. ,,Er komt ongelooflijk veel op hem af. Iedereen wil wat van hem. Als hij morgen over straat loopt in Groningen wil iedereen een handtekening van hem en op de foto. Alle media vragen om een interview. Hij heeft net een verhuizing achter de rug, een gezin met kinderen en familie die hij heel lang niet heeft gezien en waar hij nu weer bij is. Er komt ontzettend veel samen voor hem op dit moment. Volgens mij moet hij zich voorlopig gewoon lekker focussen op zichzelf. Die andere dingen komen vanzelf wel een keertje. Hij is oud en wijs genoeg om te bepalen wanneer dat moment daar is.’’