Legendarisch jeugdtoernooi Eurovoetbal keert mogelijk terug in Groningen: Van Kluivert tot Gago, ze stonden er allemaal

Eurovoetbal keert mogelijk terug op de voetbalkalender. De John Schokker Foundation is van plan om het internationale jeugdtoernooi, dat jaarlijks in Groningen werd gehouden, nieuw leven in te blazen. Dat moet gebeuren in 2022, als oorspronkelijke oprichters Velocitas, GRC en Be Quick 1887 elk hun jubileum vieren.

Ook is het dan tien jaar geleden dat de 36ste en tevens laatste editie van Eurovoetbal plaatsvond. Volgens liefhebber John Schokker, makelaar in Groningen en oprichter van de John Schokker Foundation, een ideaal moment om het toernooi in oude staat te herstellen. Hij mikt met een groep initiatiefnemers op een terugkeer in het Pinksterweekend: ,,Dat zou het mooiste zijn, als je de traditie wil volgen.’’

John Schokker maakt plannen voor een terugkeer van Eurovoetbal

In 1977 organiseerden Velocitas, GRC en Be Quick 1887 gezamenlijk de eerste editie van Eurovoetbal. De clubs vierden toen respectievelijk hun 80-, 75- en 90-jarig bestaan. Wedstrijden werden afgewerkt op de velden van alle drie de clubs, winnaar werd het Engelse Crystal Palace.

In de decennia daarna reisden vele latere voetbalsterren af naar Groningen. Een jonge Patrick Kluivert in Ajax-tenue, het Argentijnse toptalent Fernando Gago namens Boca Juniors en uiteraard een technisch begaafde Groningse linkspoot met de naam ‘Arjen Robben’: voor voetballiefhebbers was er veel te beleven.

Eurovoetbal groeide uit tot een van de meest prestigieuze jeugdtoernooien van de wereld. Wel veranderde de opzet van het toernooi meerdere malen. Zo werd vanaf 1981 niet meer gespeeld bij Velocitas en GRC, maar voornamelijk op sportpark Esserberg, de accommodatie van Be Quick 1887 en Helpman.

In 2013 viel het doek. Eerst werd nog gekeken naar een doorstart in 2014, maar ook dat bleek geen haalbare kaart. Na het terugtreden van hoofdsponsor GasTerra in 2012 en door toenemende reis- en verblijfkosten voor teams werd het te lastig om de begroting rond te krijgen.

Het Eurovoetbal-affiche uit 1977.

‘Terug naar de traditie’

,,Het is nog prematuur’’, zegt Schokker over de mogelijke terugkeer van Eurovoetbal, ‘maar we willen terugkeren naar het oorspronkelijke format dat ooit bedacht is door Velocitaan Bé Tent. Dat betekent wedstrijden op de velden van Velocitas, GRC en Be Quick, en ook een gezamenlijk amateurteam.’ Naast noordelijke profclubs als FC Groningen en sc Heerenveen moeten ook enkele buitenlandse ploegen worden aangetrokken.

Het idee ontstond tijdens het afgelopen Pinksterweekend: ,,Iedereen van de groep initiatiefnemers miste Eurovoetbal sowieso al, en helemaal nu er door corona niets te doen was. Er is nog flink wat voorbereiding nodig, 2021 zou te vroeg komen. En 2022 valt mooi in een jubileumjaar voor alle clubs. Zij zijn inmiddels allemaal benaderd.’’

De komende maanden werkt Schokker verder aan de plannen: ,,We komen binnenkort met de groep bij elkaar. Als je het wil opzetten in 2022, moet je het nu al serieus gaan aanpakken. Buitenlandse clubs moeten benaderd worden en de organisatie moet worden opgezet. Het lijkt nog ver, maar je bent er zo.’’

Werk aan de winkel

Oud-voorzitter en ‘mister Eurovoetbal’ Jacques d’Ancona reageert blij verrast op het nieuws: ,,Prachtig! Nee, ik wist er niks van. Ik moedig het van harte aan. Mijn tip: je moet groot beginnen. Een Ajax, Feyenoord of PSV moet sowieso aan de aftrap staan, verwijzend naar de grote successen uit het verleden. Dat betekent ook dat je financiële garanties moet kunnen bieden.’’

,,Eurovoetbal was altijd een etalage van talent, maar ook een familiefeest. Een belangrijk punt was dat er geen rangen waren, je betaalde een toegangskaartje en kon overal gaan zitten en weer weglopen. Het publiek zal er voor zijn: ik krijg nog elk jaar opmerkingen van mensen die het toernooi missen.’’