Stappers teleurgesteld naar huis na eerste 'nachtklok' in Groningse binnenstad: 'Ik had m'n voet bíjna binnen'; gemeente tevreden over eerste nachtelijke toegangsstop

Groningen heeft een lange traditie van vrije sluitingstijden voor de horeca. Maar in coronatijd kan dat even niet. Een toegangsstop om half twee moet sinds vrijdag voorkomen dat het in de weekenden te druk wordt in de uitgaansstraten in de binnenstad.

,,Nee schatje, we zijn écht dicht!’’ Vriendelijk maar beslist wimpelt een geblokte portier de lallende smeekbede van een meisje af dat nog één allerlaatste poging doet om danscafé Donovan’s binnen te komen. ,,Aaaah, toe nou: míj kun je toch wel binnen laten?’’ Niet dus: ook voor haar blijft de deur dicht.

In de Peperstraat staan groepjes stappers kort na half twee wat verweesd om zich heen te kijken. Sommigen hebben al bijna een half uur in de rij staan wachten in de hoop op een plekje in een van de vele cafés en danstenten in Groningse drukste uitgaansstraat. Wie binnen is mag blijven tot de reguliere sluitingstijd. Maar als de deuren vrijdagnacht om half twee sluiten, staan honderden stappers nog teleurgesteld buiten.

 

,,Balen’’, zegt een al aardig aangeschoten Joram. Gehaast overlegt hij met zijn vriendenclubje. Wat doen we? Naar het terras kan ook niet, want ook die zijn allemaal dicht. Buiten de diepenring geldt geen toegangsstop, maar daar sluiten de cafés sowieso eerder dan in de binnenstad dus hoelang kun je daar nog terecht? ,,Dan gaan we maar naar huis’’, zegt een van de vrienden bitter. ,,Met z’n allen op een kluitje in de kamer zitten.’’

In de rij voor eeen dichte deur

Om kwart over een staan twee studentes nog vol goede hoop in de rij voor de stoep van café Het Feest. ,,Niet onze vaste staptent, maar wel een van de weinige zaken waar het nu nog een beetje prettig voelt’’, zegt een van hen. ,,Hier sta je tenminste niet opgepropt in zo’n klein hokje, met allemaal mensen die in je nek hijgen.’’

Maar terwijl de minuten wegtikken, vervliegt langzaam de hoop. Binnen is het maximum aantal bezoekers bereikt en er komt vrijwel niemand naar buiten. En dus staan de vriendinnen om een minuut over half nog steeds voor de stoep, voor een dichte deur. ,,Ik had mijn voet bíjna binnen’’, zegt de een, lachend maar toch ook teleurgesteld.

,,Ik vraag me toch af of dit nu verstandig is. Je ziet het om je heen: mensen staan op elkaar gepakt in rijen voor de deur. En het lijkt me ook geen goede zaak om de terrassen binnen een half uur leeg te pushen. Dan veeg je mensen toch ook weer op een kluitje. Terwijl juist in de buitenlucht het besmettingsgevaar klein is. Ik denk niet dat het hier per se beter van wordt. Heel jammer dit. Maar goed, dan maar een wijntje thuis: ik woon om de hoek.’’

De ondernemers in de Peperstraat en in de rest van de binnenstad houden zich keurig aan de nieuwe regels die burgemeester Koen Schuiling heeft ingesteld als voorzitter van de Veiligheidsregio Groningen. Stipt om half twee gaan alle deuren dicht. Dan hebben de ondernemers nog een half uur om de terrassen leeg te krijgen, maar op de Vismarkt is het terrasplein om een uur al goeddeels weg en ook op de Grote Markt zijn alle stoelen en tafels binnen een kwartier na de toegangsstop opgeruimd.

Deel van de stappers gaat voor half twee naar huis

Een deel van het uitgaanspubliek trekt al voor de nachtklok van half twee huiswaarts, maar niet genoeg om plek te maken voor iedereen die nog in de rij staat. Binnen een kwartier nadat de deuren dicht gaan, is van de gebruikelijke drukte in de binnenstad weinig te zien. Alleen groepjes teleurgestelde stappers hangen nog op straat. De politie is zichtbaar aanwezig, ook te paard, maar hoeft geen moment in actie te komen.

 

Ook op de doorgaans zo drukke Grote Markt is het kort na half twee rustig. Sommige cafés van het horecaconglomeraat aan de zuidwand zijn nog open. ,,Maar het zit verre van vol’’, zegt directeur Martin Meijer. ,,De Pub hebben we al gesloten: daar ging voor half twee niemand meer naar binnen. Alleen in De Groote Griet en Hoppe zit nog wat volk, maar ook niet veel. Jammer, want je hoopt na zo’n lange stop eindelijk weer wat omzet te draaien. We hebben begrip voor deze maatregel, maar het is jammer dat het zo moet.’’

,,Er worden slechte omzetten gedraaid’’, zegt ook plaatselijk voorzitter Irene van der Velde van brancheorganisatie Koninklijke Horeca Nederland. ,,Voor de ondernemers is dit financieel een lastig verhaal.’’ Vooral voor de kleinere zaken kan het eigenlijk niet uit. ,,Als jij maximaal veertig man in de zaak mag hebben en na half twee gaat er een man of tien of vijftien weg dan hou je maar een heel klein clubje over.’’

Horeca pleit voor latere toegangsstop

KHN blijft pleiten voor een latere toegangsstop. ,,Half twee is eigenlijk gewoon te vroeg. Normaal gesproken komt de stapavond in Groningen om een uur net een beetje op gang’’, stelt Van der Velde. Met een stop om half drie of drie uur stroomt het uitgaanspubliek net wat geleidelijker uit én houden de ondernemers hun cafés wat langer gevuld.

,,We zullen daar komende week op aandringen als we dit eerste weekend evalueren met de gemeente’’, zegt de Groningse KHN-voorzitter. ,,Aan de andere kant: dit is voorlopig de realiteit waar we mee te maken hebben. Ook wij zijn ons bewust van de gevaren die op de loer liggen. De teller loopt nu wel weer op, zéker onder jongeren. We moeten voorkomen dat we straks weer helemaal dicht moeten, zoals in Antwerpen.’’

 

De gemeente Groningen is tevreden over het eerste weekend met een nachtelijke toegangsstop, zegt collegewoordvoerder Natascha van ‘t Hooft. ,,Zaterdag was het iets drukker dan vrijdag, maar op beide nachten is het redelijk verlopen. Iedereen houdt zich aan de regels: complimenten aan ondernemers en bezoekers.’’

Of een latere toegangsstop bespreekbaar is, kan de woordvoerder nog niet zeggen. Het tijdstip van half twee is gekozen omdat het uitgaanspubliek rond de klok van tweeën zich nog lastig door toezichthouders laat sturen na royale inname van alcohol en vaak ook lachgas. ,,Dat moment willen we voor zijn’’, verklaarde Schuiling vorige week.

,,Wij gaan maandag kijken hoe het is gelopen en waar het beter kan’’, zegt Van ‘t Hooft. Als de toegangsstop op de vrijdag- en zaterdagnacht leidt tot meer drukte op andere avonden of buiten de binnenstad, kan de maatregel worden uitgebreid. ,,We blijven het de komende tijd van weekend tot weekend evalueren.’’