Column van haar uit Horsham

Haren - Vier dagen lang fietste ik over het prachtige Fleurieu schiereiland ten zuiden van Adelaide. Het volgende hoogtepunt op mijn fietsreis is het Nationaal Park Grampians. Daartussenin ligt 400 km autoweg, wat me, met doorsteekjes via rustiger wegen, toch gauw een kleine week fietsen kost. Toch ga ik de uitdaging aan.

De tocht vanuit het gezellige Strathalbyn naar Wellington valt echter tegen: saaie, rechte autoweg. Na vijf uur fietsen kom ik aan in Wellington, dat alleen bestaat uit een camping, een restaurant en een veerpont voor megatrucks. Een kleine teleurstelling. Ik bestudeer mijn kaart en zie dat er in Tailem Bend, een stadje zo'n 13 km verderop, een treinspoor ligt dat me rechtstreeks naar Horsham kan brengen, dicht bij de Grampians. Dat klinkt aantrekkelijk. Een uur later zit ik daar tegenover een alleraardigste mevrouw van de VVV, die me wel wil helpen aan een treinkaartje. Ze begint een enthousiast belrondje, maar helaas: er gaat twee keer per week(!) een passagierstrein en pas over 6 dagen is er ook plek voor mijn fiets. Geen optie dus. De bus wellicht? Vier telefoontjes later blijkt dat Firefly Express mij met fiets van Tailem Bend naar Horsham kan brengen, onder voorwaarde dat ik de nachtbus neem. Half tien 's avonds word ik opgepikt, om 02.20 uur afgeleverd. Tja, en dan? Slapen in het park? De plaatselijke camping brengt uitkomst: ik kan daar in een stacaravan terecht. Ik boek camping en bus en vermaak me in de tussenliggende uren met lekkere taartjes, een diner en de e-reader. De bus is op tijd, de chauffeur legt de fiets los onderin bij de bagage en in de bus val ik midden in een actiefilm. Vier uur en wat onrustige hazenslaapjes verder zijn we er. Voordat ik goed en wel de bus uit ben, staan fiets en fietstassen al op het trottoir en rijdt de bus verder. Ik fiets door een slaperig, zwoel stadje naar de camping, 500 meter verderop. Op de deur van de receptie hangt een briefje met mijn naam en een plattegrond van de camping. Ik vind mijn stacaravan: het buitenlicht nog aan, de deur niet op slot, de sleutel op tafel. Vijf minuten later lig ik in bed. Fysiek aangekomen in Horsham, geestelijk nog niet. Een nachtje slapen helpt vast. van haar