Verrassende wending: dode koeien polder Oosterland niet door te veel zware metalen

Haren - De bodem van polder Oosterland zit niet vol zware metalen. De koeien van boer Woldring zouden niet ziek zijn van teveel zware metalen maar juist door een gebrek daar aan. Dit blijkt uit onderzoeken die verricht zijn in opdracht van de gemeente Haren. Dinsdag werden de resultaten gepresenteerd tijdens een goedbezochte informatieavond in het Postillion Hotel. Niet iedereen is echter overtuigd.

Koeien die dood neervallen in het weiland, met het schuim op de lippen. Koeien die zo'n groeiachterstand hebben dat ze er na drie jaar nog uitzien als kalfjes. Wat is er aan de hand met koeien die grazen in polder Oosterland?  Sinds een jaar of vijf is de familie Woldring druk met het opsporen van de mogelijke oorzaak. Het bedrijf heeft zo'n driehonderd koeien, waarvan er ongeveer twintig in deze polder leven. Met de andere koeien gaat het goed. Na het nodige onderzoek in opdracht van Woldring zelf, bleek eerder al dat de levers van de zieke dieren vol zware metalen zitten, met name zink. Ook blijken de witte bloedlichaampjes van de dieren te zijn gedegenereerd. Waar komt dat zink vandaan? Is de bodem verontreinigd ? De polder ligt bijvoorbeeld naast een oude vuilstort van de gemeente Groningen.  Ja, concludeert Woldring uit onderzoek dat hij liet uitvoeren door BLGG. Nee, zegt nieuw onderzoek van Terra Bodemonderzoek BV en het NMI. De bodem is uitgebreid bemonsterd. Er zit nauwelijks meer zware metalen in dan de norm, en de grond is zelfs helemaal normaal vergeleken met andere veengronden in Nederland. De opname van die metalen in planten is ook nog eens minder dan normaal, doordat de grond vochtig en zuur is. Conclusie: het gras uit de polder bevat niet teveel zware metalen. Ook het oppervlaktewater is schoon. Wat is er dan wel aan de hand? Volgens onderzoeker Gerard Ros van het NMI, moeten de koeien juist ziek raken van een tekort aan de metalen koper en selenium. Daarvan zit er veel te weinig in het poldergras. Hij raadt de familie Woldring aan om met hulp van experts goed te kijken naar het rantsoen van de koeien. Volgens hem is hooi uit de polder dan ook veilig, mits voldoende koper wordt bijgevoerd. Gemeente opgelucht De gemeente Haren is opgelucht. De gemeente is bezig met het aanleggen van een deel van de Ecologische HoofdStructuur (EHS). Het is de bedoeling om een open verbinding te leggen van polder Oosterland naar het Paterswoldsemeer, dwars op de Meerweg. Daarbij moet schoon water van de Drentse Aa het meer instromen. Zware bodemverontreiniging van die polder zou deze plannen doorkruisen. Nu lijkt niets de goedkeuring van het nieuwe bestemmingsplan meer in de weg te staan. Twijfels De familie Woldring en bewoners van de Meerweg zijn echter nog niet overtuigd en blijven ondanks de grondige onderzoeken zitten met de nodige twijfels. Ja, de onderzoeken lijken geruststellend en grondig. Maar minstens één belangrijke vraag blijft onbeantwoord. Woldring: "Hoe komt het dat die dieren pas sinds een jaar of vijf ziek zijn? We boeren al zo lang op dit land. Bovendien: we hebben die dieren al extra koper gegeven, maar dat had helemaal geen effect. We doen al lang onderzoek met hulp van een dierenarts en de verzekering. Maar het is zelfs zo, dat als we een maand lang gras uit de Oosterpolder voeren aan dieren van ons die normaal op andere weiden grazen,  ze ook ernstig ziek worden. Geven we ze ander gras, dan is het zo weer over. Bovendien: in Nederland zijn zoveel natuurgebieden als dit op veengronden. Daar vallen de koeien niet allemaal dood om. Maar bij ons lijkt het probleem alleen maar erger te worden. Dat roept toch allemaal vragen op die om een antwoord vragen."