Column van haar: Aftellen

Haren - Het aftellen is begonnen: over een paar weken ga ik mijn tweede lange fietsreis in vier jaar maken. Mijn fietsreis van afgelopen zomer, in drie weken van Zuid-Frankrijk naar huis, was eigenlijk een soort van opwarmertje.

Tien jaar geleden, toen ik met enige regelmaat in het weekend de fiets pakte en steeds vaker de zomervakanties fietsend doorbracht, kwam het plan in me op om eens een grote fietsreis te maken.Ik las mooie verhalen over Nieuw-Zeeland, Europa in het klein, en besloot dat dát mijn reisdoel zou worden. Maar met wie? Ik had diverse fietsvrienden op het oog, maar al rondvragend leek het niet te gaan lukken om mijn wens te laten uitkomen. Ze vonden het een te lange of verkeerde periode, konden geen vrij krijgen of hadden het geld er niet voor (over). Een groepsfietsreis zag ik niet zitten, gezien een eerdere ervaring op Cuba toen ik meer op anderen moest wachten dan dat ik fietste. Toen hoorde ik plotseling dat een kennis ernstig ziek was. Dat bevestigde maar weer dat het leven zomaar voorbij kan zijn. Ik hakte de knoop door: als er niemand mee wil, dan ga ik alleen! In de winter van 2010-2011 fietste ik door Nieuw-Zeeland. Ik moest de eerste dagen enorm wennen aan alleen op reis zijn, maar vanaf dag vijf had ik de slag te pakken en genoot ik met volle teugen. Toen ik na acht weken weer naar huis vloog, vond ik dat heel jammer. Ik had graag wat langer willen blijven. Daarom ga ik deze keer drie maanden op fietsvakantie. Vorige keer bezocht ik aan het einde van mijn fietsreis nog een paar dagen Sydney (familie- en vriendenbezoek) en de sfeer daar beviel goed. Die fijne sfeer zie ik terug in Australische tv-programma's, zoals Masterchef Australia, Border Security en Bondi Rescue. Ik ben nu zo verknocht geraakt aan dit land, dat dit mijn volgende fietsvakantiebestemming wordt. Ik heb inmiddels een nieuw paspoort, mijn visum is geregeld, ik heb een fietsdoos gescoord om daarin mijn fiets te verpakken, het inpaklijstje ziet er tiptop uit en ik heb gezellige uitzwaaiborreltjes gepland op mijn werk, bij het koor en bij de fitness. En ondertussen tel ik verder af tot nul en dan: avontuur! van haar